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Il simbolo del dollaro

 

Da dove viene e quali sono le origini del simbolo del dollaro?

Come spesso accade in situazioni del genere ci sono storie diverse, che mescolano fantasia e fatti storici lasciandoci in eredità molteplici versioni più o meno verosimili.

Molti ricercatori affermano che la sua prima traccia risalga alla fine del XVIII secolo. Veniva, secondo questa versione, usato per indicare il “Peso” o “Piastra” (la moneta ispano-messicana) nella corrispondenza commerciale tra il Messico e le colonie inglesi del Nord America (che chiamavano questa moneta “Spanish Dollar”).

Un’altra versione, racconta invece che il simbolo del dollaro derivi dalla sovrapposizione della U e della S di “United States” senza la parte inferiore della U persa nel tempo probabilmente per errore di trascrizione.

Un’altra ancora (forse leggermente un po’ di parte) ne attribuisce la paternità al presidente americano Thomas Jefferson, il simbolo deriverebbe infatti dal suo monogramma, ossia il risultato della sovrapposizione delle sue iniziali (TJS).

L’ultima versione, forse la più credibile, afferma che il famoso simbolo del dollaro sia una stilizzazione di una parte del blasone imperiale spagnolo, due colonne (che rappresentavano le colonne d’Ercole di Gibilterra) attorniate da un nastro con sopra la scritta “Plus Ultra“. Tale simbolo era presente sul peso spagnolo e venne successivamente riprodotto sulle monete delle colonie nordamericane.

Ufficialmente il dollaro e il suo simbolo vennero introdotti in Nord America nel 1785, e le prime 1758 monete d’argento da un dollaro furono coniate e distribuite da David Rittenhouse, responsabile della Zecca Statunitense, come souvenir agli alti funzionari statunitensi nell’ottobre del 1974.

Ma il fatto curioso è che bisognerà aspettare addittura fino al 2007 per vedere finalmente il simbolo del dollaro così come lo conosciamo, stampato sul retro di una moneta americana!

Attualmente il simbolo ha subito un’ulteriore semplificazione perdendo, per praticità di scrittura, una delle due barre verticali.

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